Este es un destino interesante para conocer. Los visitantes a menudo se sorprenden al descubrir lo desarrollado que está el país y la modernidad que ostenta, aún manteniendo la riqueza y variedad de las tradiciones culturales.

Textos. Mario Laguzza.

 

El sudeste asiático es un conglomerado de países que pasaron de un dominio europeo comenzado en el siglo XX, lo cual no siempre les dio paz y desarrollo.

Hoy los conflictos parecen haberse superado y entonces el viajero puede apreciar tranquilamente sus peculiaridades: una naturaleza en su mayo parte de tipo tropical, con cuencas de importantes ríos, playas y abundante vegetación. Un pueblo dedicado en general a labores agrícolas pero que también se agrupa en grandes ciudades.

Vista a la distancia, Vietnam es una tierra incógnita y milenaria que refleja historia por donde se la vea. Seguramente al llegar, haga bastante calor y es probable -según la época del año- que llueva. Por eso, y sobre todo después de un viaje de varias horas, lo recomendable antes de salir a recorrer lugares, es descansar el primer día para acomodar los horarios del cuerpo.

Dónde queda

Vietnam es un estado del sureste asiático que ocupa la parte oriental de la península de Indochina. Sus límites son: al norte con China; al este y al sur, con el mar de la China; y al oeste con los siguientes países: Laos, Tailandia y Camboya.

La forma de su territorio es más bien alargado de norte a sur, en el sentido de los meridianos. Es un país ligeramente angosto, pero ensanchado en su parte norte.

La superficie de Vietnam es de 329.566 kilómetros cuadrados, ocupando el segundo lugar en Indochina, después de Tailandia.
El relieve de su territorio, si bien presenta algunas llanuras, es en general esencialmente montañoso, pero de alturas moderadas que no llegan a superar los 3.000 metros.

Por su situación astronómica cercana al Ecuador, el clima de la península de Indochina en general, es esencialmente cálido, pero Vietnam al presentar una extensa y prolongada costa frente al mar, los efectos meteorológicos son un tanto más benignos que los de los países vecinos debido a la influencia del mar. De todos modos el clima es cálido y húmedo en gran parte del año donde las lluvias son importantes que las aportan los vientos denominados “Monzones”.

Como consecuencia de estas condiciones climáticas, el 70 % de su territorio está cubierto de una importante riqueza forestal.

Una famosa bahía

La Bahia de Halong es una notable maravilla natural situada a 170 kilómetros al este de la ciudad de Hanoi, frente al golfo de Tonkín, cerca de la frontera china. Se trata de una extensión de agua de aproximadamente 1.500 kilómetros cuadrados desarrollada a lo largo de una cosa de 120 km. y se destaca por la presencia de 1969 islas de tamaños y formas variados.

Fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en el año 1994. desde el año 2011 es una de las Siete Maravillas Naturales del Mundo.

Los islotes de piedra caliza de la Bahía de Halong emergen abruptamente fuera de la superficie del agua como dientes de dragón, navegando entre islotes cubiertos de vegetación.

No se puede dejar Vietnam sino se conoce la Bahía de Halong.

La República de Vietnam tiene actualmente una población de 90 millones de habitantes que están distribuidos a lo largo de todo su territorio de norte a sur. Varias son las ciudades que posee, las más importantes son: Hanoi, que es su capital, Hue, Dannan y Saigón. Esta última y Hanoson las mas importantes.

Mayoritariamente el país, profesa la religión budista, pero hay un 10% de católicos. Aparte del idioma propio del país, los muchos años de dominio francés, han tenido influencia en su población, pero el aumento de la afluencia turística en estos últimos años le ha abierto las puertas al inglés. Además es muy fácil encontrar guías turísticas para grupos de personas de procedencia que hablen dicho idioma español.

Debo destacar que los rasgos faciales de la población vietnamita, nada tienen que ver con los chicos, japoneses, coreanos, etc., por el contrario son muy parecidos a la gente del hemisferio occidental; quizás si la tez de la piel es un tanto trigueña, pero debemos tener en cuenta la influencia del clima en la región: el calor y mucho sol durante casi gran parte del año.

Algo que no se puede obviar en este país es la educación, el respeto y la simpatía que tiene su población, siempre ofreciendo una sonrisa a flor de labio. Además son muy elegantes en la manera de vestir, sobre toda la población femenina, verdaderamente sorprendente.

La capital económica

Saigón es la ciudad más poblada de Vietnam. Está situada en la desembocadura del río Saigón y al norte del delta del río Melong. La ciudad se encuentra situada en la región suroriental del país, a 1.760 kilómetros al sur de Hanoi, la capital de Vietnam.

El área metropolitana de Saigón es muy extenso comprendiendo una importante cantidad de poblaciones vecinas, que suma una población total de 12 millones de habitantes, siendo así una de las metrópolis más grandes del sudeste asiático.

Si tomamos la historia de la ciudad desde este siglo y medio al presentes, en 1859, los franceses tomaron la ciudad y la oficializaron con el nombre de Saigón, punto desde el cual orientaron sus campañas para la conquista de Indochina. Establecida la colonia, Saigón se convirtió en la capital de los franceses. Como capital de la colonia adelantaron una intensa campaña de urbanización con la construcción de numerosos edificios a su estilo, al punto que la ciudad llegó a ser conocida como la “París del Oriente”. Durante la Segunda Guerra Mundial la ciudad fue ocupada por el Ejército Imperial Japonés, al igual que el resto de la Indochina francesa.

Años más tardes, en 1954, los franceses fueron derrotados en la Batalla de “Dien Bien Phú”, lo que dio paso a una nueva nación independiente conocida como Vietnam del Sur cuya capital fue establecida en Saigón.

En la década del 60 y parte del 70, el país se vio envuelto en la guerra con los americanos, en la denominada “Guerra del Vietnam”. En 1975, tras la caída de Saigón y el posterior triunfo del norte, la ciudad fue renombrada como “Ciudad Ho Chi Minh” en memoria del dirigente comunista, aunque sus ciudadanos aún siguen llamándola Saigón.

En 1976 se estableció la unificación de Vietnam y la capital se estableció en Hanoi, al norte del país.

Economía de la ciudad

Ho Chi Minh se convirtió pronto en el primer centro comercial e industrial del país, Saigón atrajo así una gran cantidad de emigrantes desde otras provincias del país, especialmente en recientes años y por lo tanto se produjo un rápido crecimiento poblacional.

Unas 300 mil empresas se incluyen grandes compañías están involucradas en alta tecnología, electrónica y procesos industriales.

También se destaca en la fabricación de materiales para la construcción y maquinaria agrícola. La ciudad ha generado un alto proceso de inversión nacional y extranjera. En la actualidad Saigón cuenta con 15 parques industriales y zonas francas. existen 171 mercados a gran y mediana escala, numerosas cadenas de supermercados, centros comerciales y modernos centros de la moda y la belleza. Cuenta con más de 50 bancos con numerosas sucursales, 20 compañías de seguro tienen su sede en Ho Chi Ming.
La primera bolsa de valores fue abierta en 2001 y en la actualidad tiene gran relevancia en el mercado asiático.

Algunos puntos de interés

Actualmente Saigón es una de las ciudades más atractivas y dinámicas del lejano Oriente, con elegantes bulevares e históricos edificios coloniales francesas con el toque oriental que les caracteriza. La estructura más importante es el Palacio de la Reunificación, el mismo que fuera el palacio de Gobierno de Vietnam del Sur. El ayuntamiento. El teatro Municipal. La Catedral de Notre Dame, etc. La ciudad cuenta con numerosos museos, varios de ellos, son relativos a la historia ancestral y reciente del país, entre los que se destacan el Museo de la Revolución, el museo de los resto de la guerra, el museo municipal y muchos otros.

 

El palacio de la Opera y el Museo de la Revolución son los puntos favoritos de los visitantes.

Finalmente hay que destacar que Saigón posee una vida nocturna intensa.

Cómo llegar

Las dos líneas aéreas de Qatar y de los Emiratos Árabes Unidos cubren diariamente el trayecto Buenos Aires-Saigón.

Los vuelos se realizan en forma directa con escalas en Brasil y en los países árabes de la línea de la cual se elija.

 

(*) El autor de la nota hizo este viaje en octubre de 2017